Cómo me gano la vida

¿Vos de qué trabajás?

—Pregunta difícil

Siempre que hablo con gente que no conozco [1] ésta es la pregunta que temo.

Si alguien le pregunta a mi esposa que hace, sólo necesita decir "soy abogada". Si alguien le pregunta a mi mamá, va a decir "soy maestra jubilada". Todos entienden qué hace un abogado, o qué hacía una maestra jubilada.

Si alguien me pregunta... uf, eso es complicado. Normalmente zafo con algo como "Trabajo en informática" pero eso tiene varios problemas:

  • Suponen que reparo PCs
  • Me empiezan a decir como su computadora con windows estaba lenta hasta que instalaron una kropotkina que les supergarbleó los frobnozzles [4], y me preguntan que opino de garblear los frobnozzles, ¿sí o no?

Es difícil explicar que sí, trabajo con computadoras todos los días, pero casi nunca abro una (de hecho tengo una firme política de no tocar las computadoras de mis clientes), y que no tengo idea de qué es un frobnozzle.

He intentado decir "Trabajo con servidores, como servidores de correo y cosas así. Los instalo, doy soporte técnico y hago consultoría, explicándole a las empresas la mejor manera de mejorar sus servicios".

Generalmente obtengo ojos vidriosos y cara de "¿uh?"

Podría mentir y decir que programo, pero no es cierto. Si bien programo bastante, normalmente no es por dinero, y lo poco que hago por dinero es como herramienta de sysadmin.

Podría decir "soy un sysadmin" pero la mayoría no tiene idea de que es eso. Por lo menos tiende a terminar las conversaciones, así que eso es un punto a favor.

Hoy en día puedo decir "Tengo una empresa", que es cierto (somos bárbaros, deberías contratarnos para lo que sea que hacemos, más detalles en http://www.netmanagers.com.ar )

Entonces, normalmente me las arreglo para responder, pero tengo un problema: no estoy diciendo la verdad, o si lo hago, no la digo en espíritu porque no estoy transmitiendo que es lo que mi trabajo es sino lo que hago.

Entonces, estoy tratando de explicar que corno hago de otra manera que sea mas... internamente cierta, por así decir. Esto es difícil, así que voy a tratar de dejar que fluya, capaz que se entienda aunque no esté bien explicado.

Trabajo con computadoras. Las hago hacer lo que yo digo. Cuando un usuario se sienta frente a un teclado, trata de hacer que siga sus órdenes, con distintos grados de éxito. Yo siempre tengo éxito.

A veces, estoy logueado en un sistema que maneja datos para miles de personas. Están a mi cuidado. No, no son sus vidas ni nada, pero una pequeña parte de su diversión o de su trabajo está a mi cuidado. Los ayudo y me interesa. Quiero que su diversión o su trabajo sea tranquilo y agradable.

A veces la computadora no hace lo que ellos quieren. Voy a usar mi habilidad para que lo haga. Escribiré pequeños programas, buscaré otros en Internet, con cuidado voy a armar el rompecabezas y voy a hacer que lo que necesitan funcione.

Puedo escribir o instalar y configurar esos programas y lo hago bien porque soy hábil. Tengo décadas de entrenamiento y experiencia, pero más que nada lo hago porque me gusta el orden y la función. Me gusta que las cosas fluyan sin impedimentos, me gusta cuando un accidente afortunado hace que las cosas simplemente conecten.

Hago eso para vivir, sí porque necesito ganarme la vida. Y después cuando terminó la jornada y mi hijo duerme y tengo un rato para mí, ¿qué hago? Hago las mismas cosas porque me divierten. Y escrbiré 1300 palabras acerca de como moví los comentarios de mi blog a otro server porque fue divertido.

Ya sé, para la mayoría eso es aburridísimo, aún si les pagaran, y lo odiarían. Y esa es una de las muchas razones por las que soy un hombre afortunado [5]: me divierte hacer cosas inuusuales. Si mi idea de diversión fuera ver "Gossip Girl" nadie me pagaría para hacerlo.

Pero volviendo a que hago, creo cosas. No creo cosas grandes e impresionantes, no soy un arquitecto, un constructor de puentes. Creo cosas chicas y útiles que intento tengan un cierto gusto y elegancia. Soy más como un orfebre haciendo cubiertos. Seguro, voy a tratar que sea lindo, pero lo importante es que corte un bife.

Sí, trabajo con computadoras, pero ¿cómo transmite eso lo que siento cuando después de un buen día de trabajo lo que era una pila de coputadoras idiotas y cables es una máquina que sirve para hacer 50000 llamadas telefónicas al día?

¿Cómo hago para que alguien vea la belleza de 3 líneas de código que no hacen más que imprimir unos números?

¿Cómo puede alguien que hace otra cosa ver que pienso algo y se vuelve real? No, no real como que hay una nube de humo y ahí está, sino que primero hay que trabajar y pensar y maldecir, lo que lo hace realmente real.

Ya sé que esto suena todo a misticismo, pero no lo es, es mi honesta verdad, realmente siento estas cosas mientras trabajo, todas estas cosas son mi trabajo. A veces cuando le encuentro la vuelta a algo tengo ganas de cantar [7] así me siento.

Así que eso hago para vivir, trabajo con computadoras.

[1] Con mi problema de timidez, no es muy seguido [2]
[2] Para los que me conocen sólo por conferencias [3]: Soy muy tímido.
[3] Sí, es perfectamente posible ser un orador razonable y ser tímido.
[4] Por lo menos así me suena cuando me hablan de windows.
[5] Por supuesto los otros son mi mujer y mi hijo, que si leen esto: besos para los dos [6] .
[6] Tiene 2.9 años pero la Internet guarda todo.
[7] Si conocen mi voz saben porqué. Mi propio hijo me dice "papi no cantes", excepto su canción de buenas noches.

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