Skip to main content

Ralsina.Me — Roberto Alsina's website

Advertising to the math-deficient

As a for­mer fu­ture math­e­mati­cian, it drives me mad when I see an ad that looks like a great op­por­tu­ni­ty... as long as you don't crunch the num­ber­s.

Not that they are hard to crunch at al­l, in fact they are pret­ty much pre-crunched, but con­sid­er this one:

Fráve­g­a, a large elec­tron­ic­s/ap­pli­ances store is ad­ver­tis­ing that in novem­ber, for one day, EV­ERY­THING WILL BE FREE.

That's right, for one day in novem­ber, they will not charge one cent for any­thing. Ev­ery­thing has a price tag of $0.

Of course we don't know what day that is. It will be de­cid­ed ran­dom­ly af­ter the month end­s.

And... ok, and you don't get the mon­ey back, you get a vouch­er for the same amoun­t, and you can use it in Fráve­g­a.

So, while this may look like a big pro­mo­tion, it's ac­tu­al­ly doubt­ful Fráve­ga will spend any mon­ey what­so­ev­er in it, ex­cept the mon­ey spent print­ing the ban­ner­s.

How much does this cost?

As­sum­ing a ran­dom day, and that this cam­paign brings no new sales what­so­ev­er, it's 1/30th of the month­ly sales.

Al­so, they are not giv­ing you mon­ey, they are giv­ing you store cred­it. Since you can on­ly spend it at Fráve­g­a, in re­al­i­ty will be get­ting a "2x1" deal. You spent in novem­ber, got the sec­ond one for "free" in de­cem­ber.

So, what is re­al­ly hap­pen­ing is that 30 peo­ple spen­t, say, $1000 each in an oven, and Fráve­ga has to give them 31 oven­s.

That would mean this is the equiv­a­lent of a 3.33% dis­coun­t.

What? A 3.33% dis­count does­n't sound so ap­peal­ing? Of course not! They are tak­ing ad­van­tage of maths not be­ing in­tu­itive.

So, al­ways keep it in mind: when­ev­er you see num­bers in ad­ver­tis­ing, they are there to con­vince you to buy. More of­ten than not, it will not be as good a deal as it seem­s. This is an ex­tra­or­di­nary case in that "one day ev­ery­thing for free!" ac­tu­al­ly means "a 3.33% dis­count in av­er­age for a mon­th!".

BTW: the cost for fráve­ga if you win is more prob­a­bly less than $600 for a $1000 oven:

Fráve­ga buys two ovens (let's be gen­er­ous and say they paid $1800 for them?) and gets $1000.

But the $800 deficit goes against earn­ings tax, which is 35% so $280 come back.

And if they bought the ovens for $900 each, that means $314 are VAT, and since they are sell­ing you two ovens for $1000, there's a VAT re­fund of $140.

So, those $1000 ac­tu­al­ly are on­ly $580 af­ter tax­es.

This part about tax­es can be ter­ri­bly wrong, though ;-)

pablo / 2009-11-11 22:38:

Es muy cierto eso que decis de que los numeros son sencillos. Pero es mas que nada cuando tienes practica. Yo recuerdo en mi epoca de secundaria era terrible con las matematicas. Pero mas que nada eso gracias a un par de profesores que sabian como enseñarlas. Luego vi que no es tan sencillo. Igual es una envidia cuando ves que algo que te cuesta luego resulta ser meramente simple. En cuanto a lo de esta cadena. Es como todo. Siempre se las ingenian para poner unos cuantos parrafos de letra chica que juega en contra.

pablo / 2009-11-11 22:38:

Es muy cierto eso que decis de que los numeros son sencillos. Pero es mas que nada cuando tienes practica. Yo recuerdo en mi epoca de secundaria era terrible con las matematicas. Pero mas que nada eso gracias a un par de profesores que sabian como enseñarlas. Luego vi que no es tan sencillo. Igual es una envidia cuando ves que algo que te cuesta luego resulta ser meramente simple. En cuanto a lo de esta cadena. Es como todo. Siempre se las ingenian para poner unos cuantos parrafos de letra chica que juega en contra.

SAn / 2009-11-12 04:29:

Muy bueno el análisis, está claro que los chavones no comen vidrio, le ponen azucar impalpable y te lo ofrecen.

Con un par de amigos estamos "haciendo una campaña": cuando telefónica (reemplazar por la empresa de telefonía propia) te llama para ofrecerte una promoción anotas bien los datos y les decis que no. Agarras las ultimas facturas de teléfono y te sentas a hacer la cuenta.
*Siempre* la promoción te hace perder plata, y por mucho margen (100% de los casos registrados en nuestra pequeña campaña). Obvio, si yo tuviese una empresa y me interesaran un comino mis clientes les llamaria para ofrecerles las promociones que solo a mi me convienen.

SAn / 2009-11-12 04:29:

Muy bueno el análisis, está claro que los chavones no comen vidrio, le ponen azucar impalpable y te lo ofrecen.

Con un par de amigos estamos "haciendo una campaña": cuando telefónica (reemplazar por la empresa de telefonía propia) te llama para ofrecerte una promoción anotas bien los datos y les decis que no. Agarras las ultimas facturas de teléfono y te sentas a hacer la cuenta.
*Siempre* la promoción te hace perder plata, y por mucho margen (100% de los casos registrados en nuestra pequeña campaña). Obvio, si yo tuviese una empresa y me interesaran un comino mis clientes les llamaria para ofrecerles las promociones que solo a mi me convienen.

Juan Manuel / 2009-11-17 17:21:

Muy bueno el artículo. Lo único que tengo para objetar es el título: en rigor no es una "propaganda" sino una "publicidad". La propaganda tiene fines políticos ("propagar" una idea"; pensá, por ejemplo, en el ministerio de propaganda del III Reich). La publicidad es una de las herramientas fundamentales del marketing, básica para la promoción del producto. Normalmente se incurre en esta confusión, como en la de creer que la publicidad "es marketing". Ambas ideas son erróneas. Ese es mi aporte. Saludos.

Juan Manuel / 2009-11-17 17:21:

Muy bueno el artículo. Lo único que tengo para objetar es el título: en rigor no es una "propaganda" sino una "publicidad". La propaganda tiene fines políticos ("propagar" una idea"; pensá, por ejemplo, en el ministerio de propaganda del III Reich). La publicidad es una de las herramientas fundamentales del marketing, básica para la promoción del producto. Normalmente se incurre en esta confusión, como en la de creer que la publicidad "es marketing". Ambas ideas son erróneas. Ese es mi aporte. Saludos.

Roberto Alsina / 2009-11-17 18:14:

@Juan Manuel: es un uso coloquial perfectamente correcto.

En inglés si, "propaganda" tiene una connotación exclusivamente política, pero en castellano no.

De hecho, es la primera acepción de la palabra: "Acción o efecto de dar a conocer algo con el fin de atraer adeptos o compradores."

Roberto Alsina / 2009-11-17 18:14:

@Juan Manuel: es un uso coloquial perfectamente correcto.

En inglés si, "propaganda" tiene una connotación exclusivamente política, pero en castellano no.

De hecho, es la primera acepción de la palabra: "Acción o efecto de dar a conocer algo con el fin de atraer adeptos o compradores."

Juan Manuel / 2009-11-17 19:23:

Roberto,

Un especialista en marketing no estaría muy de acuerdo con lo que decís. Si bien es cierto que la RAE dá esa acepción, para el márketing, es decir la disciplina de estudio de la publicidad, el uso del vocablo propaganda para hacer referencia a lo que es publicidad no es correcto; por eso me encargué de aclarar que era una observación "en rigor".

Ahora me voy por las ramas.

Una situación similar se dá con el uso del vocablo "ecología" para hacer referencia al cuidado del medio ambiente. En rigor, en rigor, la Ecología es una ciencia que estudia la interacción de los organismos entre sí y entre su medio; la asociación de este término con el de "movimiento de cuidado del medio ambiente" se produjo en algún momento (quizás porque en algún punto el cuidado del medio ambiente sea algo dentro de la ciencia ecológica, pero no es la ecología en sí misma) y se adoptó como correcto. Dado su amplio uso, la RAE terminó por incluirlo en su diccionario, lo que no implica que la definición del término en su ámbito de estudio haya cambiado o tenga que cambiar ¿me explico?

En fin, lo mío era solamente una observación de quisquilloso que soy.

Un saludo.

Juan Manuel / 2009-11-17 19:23:

Roberto,

Un especialista en marketing no estaría muy de acuerdo con lo que decís. Si bien es cierto que la RAE dá esa acepción, para el márketing, es decir la disciplina de estudio de la publicidad, el uso del vocablo propaganda para hacer referencia a lo que es publicidad no es correcto; por eso me encargué de aclarar que era una observación "en rigor".

Ahora me voy por las ramas.

Una situación similar se dá con el uso del vocablo "ecología" para hacer referencia al cuidado del medio ambiente. En rigor, en rigor, la Ecología es una ciencia que estudia la interacción de los organismos entre sí y entre su medio; la asociación de este término con el de "movimiento de cuidado del medio ambiente" se produjo en algún momento (quizás porque en algún punto el cuidado del medio ambiente sea algo dentro de la ciencia ecológica, pero no es la ecología en sí misma) y se adoptó como correcto. Dado su amplio uso, la RAE terminó por incluirlo en su diccionario, lo que no implica que la definición del término en su ámbito de estudio haya cambiado o tenga que cambiar ¿me explico?

En fin, lo mío era solamente una observación de quisquilloso que soy.

Un saludo.

Roberto Alsina / 2009-11-17 19:49:

Es exactamente al revés. Tal ve no convenga usar la palabra propaganda cuando estás haciendo un paper de marketing, pero cuando uno habla o escribe castelano está perfecto, porque es lo que la palabra significa.

De la misma forma, si en álgebra te hablan de un anillo te hablan de una estructura algebraica de dos operaciones, pero no quiere decir que lo que usa mi mujer no sea un anillo y tenga que empezar a decirle "aro metálico para dedo".

"Che, andá al baño antes de que termine la propaganda" me lo decía mi mamá cuando veía Piluso en el 74. :-)

No tengo problema con ser quisquilloso, es más, te darás cuenta por esta respuesta que soy MUY quisquilloso ;-)

Roberto Alsina / 2009-11-17 19:49:

Es exactamente al revés. Tal ve no convenga usar la palabra propaganda cuando estás haciendo un paper de marketing, pero cuando uno habla o escribe castelano está perfecto, porque es lo que la palabra significa.

De la misma forma, si en álgebra te hablan de un anillo te hablan de una estructura algebraica de dos operaciones, pero no quiere decir que lo que usa mi mujer no sea un anillo y tenga que empezar a decirle "aro metálico para dedo".

"Che, andá al baño antes de que termine la propaganda" me lo decía mi mamá cuando veía Piluso en el 74. :-)

No tengo problema con ser quisquilloso, es más, te darás cuenta por esta respuesta que soy MUY quisquilloso ;-)

Juan Manuel / 2009-11-18 19:51:

La propaganda y la publicidad son dos conceptos bien definidos y que implican cosas distintas. Intercambiar los conceptos durante la identificación de algo como uno u otro es un error, por más que el uso y costumbre marque lo contrario (yo también escuché a mi abuelo decir "la propaganda del Citröen", pero por eso no deja de estar mal). Vuelvo sobre lo mismo: es como el caso de la Ecología, que mencionaba antes. Se usó el término "Ecología" para identificar una serie de ideas que no eran en sí mismas la "Ecología", sino otra cosa. Un error.

Creo que el caso del anillo que a que hacés mención es distinto. No hay una confusión entre "anillo algebraico" y "anillo de oro" simplemente porque un aspecto crucial los diferencia (la masa) y nadie confundiría una cosa material con una serie de abstracciones matemáticas. En el caso de la publicidad y la propaganda son fácilmente confundibles y de ahí surge el error.

Por último, el hecho de que la diferenciación sea un tecnicismo no nos inhabilita para que usemos correctamente los términos ¿no? Espero haber sido claro.

Un saludo, Roberto.

Juan Manuel / 2009-11-18 19:51:

La propaganda y la publicidad son dos conceptos bien definidos y que implican cosas distintas. Intercambiar los conceptos durante la identificación de algo como uno u otro es un error, por más que el uso y costumbre marque lo contrario (yo también escuché a mi abuelo decir "la propaganda del Citröen", pero por eso no deja de estar mal). Vuelvo sobre lo mismo: es como el caso de la Ecología, que mencionaba antes. Se usó el término "Ecología" para identificar una serie de ideas que no eran en sí mismas la "Ecología", sino otra cosa. Un error.

Creo que el caso del anillo que a que hacés mención es distinto. No hay una confusión entre "anillo algebraico" y "anillo de oro" simplemente porque un aspecto crucial los diferencia (la masa) y nadie confundiría una cosa material con una serie de abstracciones matemáticas. En el caso de la publicidad y la propaganda son fácilmente confundibles y de ahí surge el error.

Por último, el hecho de que la diferenciación sea un tecnicismo no nos inhabilita para que usemos correctamente los términos ¿no? Espero haber sido claro.

Un saludo, Roberto.

Roberto Alsina / 2009-11-18 21:20:

Ok, la real academia española y yo opinamos que tu abuela y mi mamá tienen razón.

Vos no.

No creo que haya más para decir al respecto.

Roberto Alsina / 2009-11-18 21:20:

Ok, la real academia española y yo opinamos que tu abuela y mi mamá tienen razón.

Vos no.

No creo que haya más para decir al respecto.