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Ralsina.Me — Roberto Alsina's website

Soft Skill: Writing


There is a some­what ar­bi­trary sep­a­ra­tion in tech be­tween soft and hard skill­s.

Hard skills are tech­ni­cal skill­s. Know­ing a pro­gram­ming lan­guage. Un­der­stand­ing a pro­to­col. Ex­pe­ri­ence with a spe­cif­ic piece of soft­ware. Which is all good and nice, of course. Most of us work­ing in tech en­joy these "hard skill­s", or we would work on some­thing else, right?

Soft skills is ev­ery­thing else. Know­ing how to ne­go­ti­ate your sal­lary? Soft. Be­ing good man­ag­ing your tick­et­s? Soft. Com­mu­ni­ca­tion? Pre­sen­ta­tion of knowl­edge? Knowl­edge shar­ing? Soft, soft, soft.

One prob­lem with this sep­a­ra­tion is that the word "hard" in Eng­lish means two things. It means the op­po­site of soft, as when we say "hard­ware" and "soft­ware", but it al­so means dif­fi­cult. There is a sub­lim­i­nal mes­sag­ing that "soft" skills are the easy part, and "hard" skills are the im­por­tant stuff.

This leads to a (in my opin­ion) dam­ag­ing pri­or­iza­tion of skill­s. You can learn a new pro­gram­ming lan­guage in a few days or week­s. You can be flu­ent in a few weeks or month­s. Spe­cial­ly if you are a quick study. Or your co­work­ers are good at knowl­edge shar­ing. Or you are of a cu­ri­ous na­ture. Which are all "soft" skill­s.

And "soft" skills are, in some cas­es, much hard­er to ac­quire. You are not go­ing to take a week off and be more em­pa­thet­ic. There is no ude­my course to not be an ass­hole.

So in this ar­ti­cle, and maybe in oth­ers in the fu­ture, I will high­light some soft skills and try to de­scribe how they can help you be bet­ter at your job.

To­day's soft skil­l?


Ama­zon im­ple­ment­ed a meet­ing prac­tice where they start by read­ing a five-­page sum­ma­ry pa­per, in si­lence. That way ev­ery­one start­ed the meet­ing in equal foot­ing, know­ing what the meet­ing is about, the meet­ing is fo­cused, and less time is wast­ed ex­plain­ing things par­tic­i­pants should know.

So, imag­ine you had to do that. Do you feel you can do it?

I owe some of the best mo­ments of my ca­reer to writ­ing not code, but just writ­ing ... some­thing. Writ­ing in a tech­ni­cal po­si­tion is not about style, al­though style does­n't re­al­ly hurt as long as it does­n't af­fect the more func­tion­al side of writ­ing.

Now, what are (in my very hum­ble opin­ion) some good fea­tures in pro­fes­sion­al writ­ing?


The goal of writ­ing at work is to com­mu­ni­cate. If the re­cip­i­ent of your writ­ing does­n't get the ex­act thing you were try­ing to con­vey then you have failed. Yes, this lim­its some­what how you can write. If there's a choice be­tween style and clar­i­ty, then clar­i­ty should win.

Lists are clear. Bul­let points are clear. Num­bered/let­tered lists are bet­ter if the or­der is im­por­tant or if you need to re­fer to list items lat­er. In those cas­es you should al­so ex­plain why the list is there.

For ex­am­ple, this is ok:

We need to de­cide whether we will use Git­lab or Github for host­ing our code. The im­por­tant fea­tures we need from the cho­sen so­lu­tion are:

  • Sup­port for pri­vate repos­i­to­ries
  • Good in­te­gra­tion with our ex­ist­ing Gitea CI serv­er
  • In­te­grat­ed code re­view sup­port

When in doubt make lists ... is not the worst ad­vice? At least it will keep your text easy to refac­tor. Some peo­ple just do the lists and then fill in the rest. That of­ten work­s!

Short para­graph­s.

Rea­son­ably sim­ple lan­guage.


Keep it as short as pos­si­ble, but no short­er. As long as you are not los­ing mean­ing or clar­i­ty, short is bet­ter.


Writ­ing that you don't share is ac­tu­al­ly valu­able. I have tons of notes I take while think­ing things through. How­ev­er, shared writ­ing is bet­ter. In fac­t, it some­times makes sense to take those notes and just at­tach them to a tick­et. If you had to think 4 hours how the damned thing work­s, then there may just be val­ue there!


It should be about the thing it's about. If you are writ­ing a doc­u­ment about a pro­jec­t, it bet­ter be about the projec­t. If you are writ­ing a doc­u­ment to sup­port an out­come of a de­ci­sion, your doc­u­ment bet­ter be:

  • About the de­ci­sion
  • Sup­port­ive of the out­come you want

It's tempt­ing to write about all the pos­si­ble choic­es, or wan­der in­to all the his­toric events that led to the sit­u­a­tion where the de­ci­sion needs to be made. But con­sid­er the au­di­ence. If they al­ready know those things, then is it worth it to spend their at­ten­tion bud­get in it?

Have a map

A pro­fes­sion­al doc­u­ment goes from A to B. Some peo­ple can get there just fine. Some peo­ple need google maps telling them where to turn. Just in case, get a map.

Do a very ba­sic out­line of what you want to say, such as:

  • Brief de­scrip­tion of cur­rent sit­u­a­tion
  • Present op­tions
  • De­scribe ben­e­fits and con­cerns about op­tion A
  • De­scribe ben­e­fits and con­cerns about op­tion B
  • Fun­da­ment rec­om­mend­ing op­tion A over B
  • De­scribe pos­si­ble ways to know if we are right or wrong
  • Con­clu­sions and sum­ma­ry

And then try to fol­low it.


  • Spell­ing
  • Gram­mar


Yes, make it not bor­ing. Yes, you can have your own "voice". Yes, what­ev­er, but on­ly if it does­n't hurt the more im­por­tant things.


Im­prov­ing your writ­ing can help you fur­ther your ca­reer, com­mu­ni­cate bet­ter with cowork­er­s, avoid con­fu­sion, keep a prop­er record of de­ci­sion­s, and make your life eas­i­er in gen­er­al. Do it.

Cuanto cuesta trabajar desde casa?

No, no es so­bre el cos­to aními­co, eso de­pende de ca­da un­o. Es so­bre el cos­to económi­co, mon­e­tari­o.

La idea es com­parar lo que le cues­ta a uno (em­plead­o) tra­ba­jar des­de casa, com­para­do con tra­ba­jar en una ofic­i­na. Sale es­tu­dio to­tal­mente no cien­tí­fi­co ni im­par­cial basa­do en el ca­so de al­guien que tra­ba­ja en al­gún tipo de tra­ba­jo en tec­nología, tipo IT o de­sar­rol­lo.

No es para tomar­lo co­mo "si no ten­go es­to no puedo labu­rar!", al con­trar­i­o, se puede labu­rar sin ab­so­lu­ta­mente na­da de to­do es­to (ex­cep­to prob­a­ble­mente una com­pu), pero la idea es ten­er un am­bi­ente de tra­ba­jo com­ple­to y agrad­able para al­guien que le va bi­en.

De­spués lo va­mos a com­parar con lo que uno no gas­ta por tra­ba­jar des­de casa.

Los pre­cios los voy a pon­er en pe­sos (a fin de mayo 2020) y en dólares (con­ver­tidos a la mis­ma fecha, dolar blue). Uso ese val­or ya que es el úni­co que se puede us­ar para com­prar más de 200 dólares men­su­ales.


Costos de Equipamiento

Em­pece­mos por lo ob­vio: a ve­ces, co­mo uno tra­ba­ja des­de casa, las em­pre­sas se de­sen­tien­den de darte el equipamien­to que no du­darían en darte en una ofic­i­na, en­ton­ces, se lo ter­mi­na com­pran­do uno mis­mo.

Ya que lo va­mos a pa­gar nosotros mis­mos, com­pre­mos al­go "ra­zon­able", es de­cir: de bue­na cal­i­dad, su­fi­ciente per­for­mance, y que no te vaya a ca­gar la salud.


Por lo menos un mon­i­tor de­cen­te, un 27" 1080p. No tiene sen­ti­do com­prar al­go pe­or, y no tiene mu­cho sen­ti­do com­prar un 144hz o su­pe­ri­or, a menos que tu tra­ba­jo sea ju­gar jue­gos o al­go así. Co­mo un mon­i­tor "ofic­i­na" económi­co suele no ten­er un bra­zo que so­porte ajus­tar ade­cuada­mente, agreg­amos un­o.

  • Sam­sung 27": $22000 / U$S 183
  • So­porte con rotación, de es­crito­ri­o: $4000 / U$S 33


No, esa mesa com­pra­da en Easy de 85cm de an­cho no sirve, nece­sitás un es­crito­rio de­cen­te, re­sisten­te, con es­pa­cio. Le vas a pon­er el so­porte del mon­i­tor, vas a ten­er cosas enci­ma, com­práte al­go bueno.

Mi es­crito­ri­o, por ejem­plo, mide casi 2.5 met­ros de largo, tiene lu­gar para dos puestos de tra­ba­jo có­mo­d­os, y lo hice a me­di­da en var­il­la de hi­er­ro de 2cm y tapa de madera sól­i­da.

  • Es­crito­ri­o: $15000 / U$S 125


Si, nece­sitás una sil­la ade­cua­da. Tenés una so­la es­pal­da. Mín­i­mo con ajuste de al­tur­a, asien­do acolcha­di­to, so­porte lum­bar. Hay muchísi­ma var­iedad, y de­pende en­tre otras cosas de tu pe­so, pero en la sil­la no hay que ahor­rar. Si tenés ganas y podés, hay sil­las de 500 dólares, y prob­a­ble­mente valen la pe­na.

  • Sil­la: $20000 / U$S 167

Periféricos y accesorios

Vas a tra­ba­jar re­mo­to. Nece­sitás teclado/­mouse que no te vayan a de­jar a pa­ta de im­pro­vi­so. Nece­sitás un mi­cró­fono para vide­ol­la­madas (es mu­cho más im­por­tante que la we­b­cam), nece­sitás un apoy­a­muñe­cas, un pad para el mouse, un hub USB para conec­tar cosas, un par­lan­ti­to, au­ric­u­lares buenos. Los de­talles de co­mo repar­tir este pre­supuesto son de acuer­do a las pref­er­en­cias de ca­da un­o, pero mejor no amar­retear.

Yo por ejem­p­lo ten­go:

  • Un mi­cró­fono cualquiera de chi­na: U$S 10
  • Un tecla­do mecáni­co: U$S 75
  • Un mouse medio pelo: U$S 20
  • Hub pow­ered US­B3 de 7 bo­cas y uno US­B2 de 4 bo­cas con lec­tor de tar­je­tas (aba­jo del es­crito­ri­o): U$S 25
  • Tar­je­ta de sonido USB in­de­pen­di­en­te: U$S 7
  • Google Home: U$S 90 (Sí, es un lu­jo to­tal­mente in­nece­sar­i­o, pero es pi­o­la)
  • Au­ric­u­lares Blue­dio T7: U$S 45

Y eso me da ...

  • Per­iféri­cos: $32700 / U$S 272


Es­to es dis­cutible, porque es una cosa que muchas em­pre­sas si te van a cubrir, pero si no... yo no pa­go más de U$S 600, pero may­or­mente porque no juego. Tam­bién es­toy suponien­do que vas a con­seguir que al­guien te la ven­da a pre­cios in­ter­na­cionales porque acá te matan. Sin em­bar­go hay mucha gente que dice que nece­si­ta más fier­ro ... bueno, le damos más fier­ro

  • Note­book Leno­vo Flex 5 $100000 / U$S 830

Otras compus y cosas

Cosas di­ver­sas:

Un dis­co ex­ter­no grande para back­up­s, una raspi en al­gu­na parte con al­gun chiche para serv­er lo­cal, lám­para­s, ca­bles, pa­pel­ería, ca­jas de al­ma­ce­namien­to, tableros de cor­cho, chinch­es, mesas aux­il­iares, sil­lón para des­cansar un ra­to, al­fom­bra, plan­ta, al­mo­hadones, cafeter­a, etc.

  • Cosas: $30000 / U$S 250

Total de Equipamiento

Con ese equipamien­to tenés una lin­da ofic­i­na para tra­ba­jo re­mo­to, suponien­do que tu casa tiene un lu­gar ade­cua­do (que no es poco! Pero no va­mos a tratar de sacar la cuen­ta de cuan­to sale ten­er una habitación para tra­ba­jar)

  • $220000 / U$S 1850

Gastos recurrentes

Hay una se­rie de gas­tos que vas a ten­er mes a mes que no ten­drías en una ofic­i­na.

Personal de limpieza

Sí, con­tratá a al­guien para que ven­ga y limpie. ¿En tu ofic­i­na tenés al­guien, no? Date el gus­to. Que ven­ga dos ve­ces por se­m­ana unas ho­ras.

  • Salario mín­i­mo 1/4 tiem­po $6500 / U$S 55


Pagá al­go bueno. Si hay iPlan o co­mo se llame hoy en día, es­o. Si no, al­go que haya. Yo ten­go Tele­cen­tro 300Mbps (da muy buen ser­vi­cio en mi zon­a) y por las du­das ten­go 6GB al mes via 4G.

  • Conec­tivi­dad: $3000 / U$S 25


Si suponemos que com­praste to­do lo que men­cionamos ar­ri­ba al prin­ci­p­i­o, tenés que plan­ear reem­plazar­lo. Es­to es en re­al­i­dad una cuen­ta com­pli­cada, pero supong­amos que na­da te va a du­rar 2 años, lo que es un "pe­or de los ca­sos" bas­tante im­prob­a­ble. Di­vi­di­en­do el to­tal en 24 meses:

  • $9200 / U$S 77

Resumen de Gastos

En­ton­ces, para ten­er un lin­do am­bi­ente de tra­ba­jo sin que te falte na­da de lo que tenés en una ofic­i­na (y con varias cosas más!) es­ta­mos hablan­do de una in­ver­sión ini­cial de $220000 / U$S 1850 y un gas­to men­su­al de un­os $20000 / U$S 167

Al­gunos de es­tos gas­tos en re­al­i­dad no de­berían ser im­puta­dos to­tal­mente a "tra­ba­jo". Por ejem­plo, la conex­ión a In­ter­net la vas a us­ar tam­bién en tu vi­da di­ari­a, el per­son­al de limpieza va a limpiar tu casa, la com­pu es tam­bién tu com­pu per­son­al, etc. Pero no im­por­ta, lo voy a hac­er igual.

NO Gastos

En es­ta sec­ción veamos cosas que uno no gas­ta, o ahor­ra.

Supong­amos, para poder asig­nar val­ores ma­te­ri­ales a cosas que no lo tienen en gen­er­al, que el ob­je­to del es­tu­dio es una per­sona con un salario medio de una pro­fe­sión rela­ciona­da con IT en Ar­genti­na en 2020. Según la en­cues­ta de suel­dos 2020 de Sysarmy y Open­qube eso sería alrede­dor de un­os 1200 dólares men­su­ales toman­do en cuen­ta la evolu­ción de los úl­ti­mos 5 años a ojo.

Nótese que si el tra­ba­jo es re­mo­to para una em­pre­sa del ex­te­ri­or eso es un val­or muy su­pe­ri­or.

En un mes hay (en prome­dio) 22 días lab­orables, y la jor­na­da son 8 ho­ras (si bi­en mucha gente la ex­cede). Jun­tan­do los dos val­ores, el em­plea­do de IT prome­dio en Ar­genti­na gana aprox. U$S 6.8 la ho­ra, re­dondeemos a U$S 7 porque so­mos op­ti­mis­tas.

NO­TA: Este val­or es muy dis­cutible por muchas ra­zones, in­cluyen­do la im­posi­bil­i­dad de man­ten­er una val­o­ración co­her­ente del dólar a lo largo de 5 años. En este mo­men­to la brecha en­tre el dólar ofi­cial y el blue es­tá en un val­or de aprox 80%, pero eso no fue el ca­so du­rante los úl­ti­mos 5 años. Por lo tan­to, es­toy toman­do el val­or "prome­dio" a "dolar ahor­ro" según es­tá re­por­ta­do. En este mo­men­to ese val­or tal vez no es re­al­is­ta, pero lo fué du­rante la may­or parte de los úl­ti­mos 5 años.

Ida / Vuelta al trabajo

El porteño prome­dio pasa 76 min­u­tos al día, o 312 ho­ras al año yen­do/­volvien­do al/del tra­ba­jo. En el in­te­ri­or esa cifra es menor, pero tam­bién los suel­dos son menores, así que lo voy a ig­no­rar, más que na­da porque no ten­go datos. Ca­da lec­tor es li­bre de sacar es­ta cuen­ta para sí mis­mo.

A un val­or de 7 dólares la ho­ra, eso da un to­tal de U$S 2184 al año.

Puede ser polémi­co pon­er­le un val­or a la ho­ra de vi­da de un ser hu­mano, pero da­do que la may­oría de nosotros es­tá dis­puesto a us­ar esa ho­ra en tra­ba­jar a cam­bio de una de­ter­mi­na­da can­ti­dad de dinero ... no de­bería ser­lo.

  • U$S 182 men­su­ales

Auto / Transporte público

No ten­go idea de co­mo es­ti­mar la de­pre­ciación del au­to por el uso, ni de cuán­to es el prome­dio de pea­jes que se us­an, así que hag­amos la es­ti­mación más op­ti­mista posi­ble: un (1) pasaje de colec­ti­vo mín­i­mo para ir y otro para volver.

  • $18 * 44 vi­a­jes men­su­ales = $792 / U$S 7 men­su­ales


Al­gu­nas em­pre­sas aho­ra dan vian­das a sus em­plea­d­os, lo que haría que en re­al­i­dad ahor­ren dinero en co­mi­das yen­do a la ofic­i­na, pero la may­oría no lo hace, y agre­ga el gas­to de una co­mi­da di­aria en la ofic­i­na.

Adi­cional­mente, esa ho­ra "li­bre" del al­muer­zo se pasa muchas ve­ces en un am­bi­ente lab­o­ral en vez de en tu casa, con lo que es una ho­ra di­aria más que se pierde dedicán­dola al tra­ba­jo.

Te­nien­do es­os fac­tores en cuen­ta, y de man­era to­tal­mente ar­bi­trari­a, voy a dar­le el cos­to de 0.5 com­bos Big Mac a la co­mi­da di­aria en la ofic­i­na.

  • 0.5 * $440 * 22 días = $4840 / U$S 40


  • Ropa, cafés en el vi­a­je, etc.


Tra­ba­jar en una ofic­i­na cues­ta aprox U$S 229 men­su­ales, o $27500


Com­para­n­do los gas­tos men­su­ales de tra­ba­jar en una ofic­i­na y en casa, hay una difer­en­cia de U$S 229 - U$S 167 = U$S 62 a fa­vor de tra­ba­jar des­de casa.

Te­nien­do en cuen­ta la in­ver­sión ini­cial de U$S 1850, re­sul­ta que sin un cam­bio de suel­do to­do el equipamien­to nece­sario para tra­ba­jar des­de casa se amor­ti­za en 30 meses.

Si la em­pre­sa provee la com­puta­do­ra para tra­ba­jar, esa amor­ti­zación se re­duce a 16 meses.

Si ya se tu­viera disponible un en­torno de tra­ba­jo acept­able en casa, se ob­tiene una mejo­ra de in­gre­sos in­medi­ata­mente.

Y es­ta con­clusión se lo­gra aún ig­no­ran­do el cam­bio en cal­i­dad de vi­da obtenido al tra­ba­jar des­de casa, may­or tiem­po con la fa­mil­i­a, com­er mejor, dis­fru­tar de un am­bi­ente más tran­qui­lo y re­la­jado, posi­ble flex­i­bil­i­dad ho­rari­a, etc.

Es difí­cil, des­de el pun­to de vista del em­plead­o, jus­ti­ficar ir a la ofic­i­na.

No Comments

This site no longer has com­ments. It has had some sort of com­ment sys­tem in place for over 20 years, but:

  1. No­body com­ments any­more
  2. When peo­ple want to com­men­t, they ac­tu­al­ly do it else­where (twit­ter/red­dit/what­ev­er)
  3. The few com­ments that get post­ed are 50% ag­gres­sive garbage or spam

No, I have not delet­ed your com­ments. I port­ed them all from Dis­qus in­to stat­ic com­ments us­ing a Niko­la Script which you can read here if for some rea­son you want to.

Not Doing That, and That's Fine.

Dur­ing this quar­an­tine, I have had pro­duc­tive pe­ri­ods and pe­ri­ods where I do very lit­tle. I have post­ed many videos, and at times no videos at al­l, same with code on FLOSS project­s.

And that's fine.

We are all go­ing through stuff and it's not by be­ing bound by imag­i­nary du­ties how we are go­ing to go through them. We (o­h, fuck we ... I) ... I am do­ing what I can.

So, do I have ideas about how to, say, explain pyenv which would be useful and make for a fun video? Sure. Do I also feel like sitting down in front of the microphone and recording it would make my brain explode? Also yes.

I have enough re­al com­mit­ments. I have my wife, my son, my job (did I men­tion I was fired twice since Feb­ru­ary 14? I did! That's a new thing!) so oth­er than for work­ing hours why should I both­er do­ing any­thing I don't want to do right then and there?

Is there any bet­ter time to swing your life a lit­tle he­do­nis­tic than when you can't leave your house? When the whole world is slow­ly go­ing to crap? When all economies are sink­ing in­to a de­pres­sion that would make all the oth­er ones you have seen look like speed bump­s?

Well, not my case, I am Ar­gen­tini­an, I have seen worse, and saw them in a much worse per­son­al po­si­tion, but in any case ... no, there is­n't. With­in what one can do, and know­ing that not ev­ery­one can do the same, and re­fus­ing to be crushed by the guilt that caus­es ... I am in "try to have a rea­son­ably good time" mod­e.

There will be time in a few months to pick up the pieces. There will be time to feel bad about de­ci­sion­s. There will be time to make the pyenv video. There will be time to fix what I am break­ing, and lose the pounds I re-­gained.

Or maybe not, af­ter all I have had 1 and a half heart at­tack­s! I am over­weight! But hey, if I die it will not be my prob­lem any­more, ei­ther.

Is this self­-de­struc­tive be­haviour? A bit. It's al­so, I sus­pec­t, self­-p­reser­va­tion in the on­ly ways I can find it. And that con­tra­dic­tion is yet one more rea­son to feel weird.

Let's try to feel weird and not bad.

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