Microturismo por Coghlan

Ayer se quedó mi tren yendo al trabajo. Como no me tengo que hacer mala sangre me bajé, me fui a pasear, saqué unas fotos, caminé un poco, y llegué justo antes que arranque el tren de vuelta.

Los grafitis y murales son de las paredes del hospital Pirovano, los flamencos de hierro son inexplicables.

The Pleasures of a Cheap Phone

When it comes to phones I am a cheap guy. I don't buy expensive phones, I don't buy flagship phones, I don't even buy "cheap flagship-like phones". I don't buy unknown chinese brands that make amazingly cheap but awesome phones, I don't buy mid-range phones, I don't buy mistery phones. I buy cheap phones. Or at least that is the plan from now on.

My previous phone was a former flagship, a LG G4 which had awesome specs ... for 2015. Of course I bought it in 2017, but still, it was like, nice? The camera took good pictures, and all the apps ran smoothly and the battery sucked and dropped to 50% before I had finished my commute.

I hated that phone's battery life. It made my life 10% more annoying. So I decided to try an experiment. I considered what the hell I wanted of my phone. And here is the full list, not in priority order:

  1. I want it to have Internet
  2. I want it to play FM radio (no data usage!)
  3. I want it to take pictures, but not necessarily awesome pictures. I am more inclined to do things like taking a picture of a funny street sign than anything else.
  4. I want a large-ish screen because I watch Netflix on the train sometimes, or read books in the Kindle app. No need for super-high resolution. Honestly, 720p is just fine. I know because I checked.
  5. I don't want to worry if someone steals it. Insurance here is totally worthless. I had it on a previous phone: it was more expensive to use the insurance than to just buy a new phone (really).
  6. I wanted a metal back. Why? I like how metal backs feel. Glass backs are idiotic.
  7. I want apps to run. I don't mind at all if there is an occasional slowdown.
  8. I want a battery that doesn't aggravate me

So I took those parameters and considered all the phones available. And I bought a phone most people consider a piece of crap. And I love it.

Let me introduce you to the glory that is the Moto E4 Plus (by Lenovo)

Let's cover all the items in my list.

I want it to have Internet

Because this phone comes in a "world version"by default, it supports pretty much every band out there. I get 4G and it's plenty fast. Or, fast enough? It does have a small problem in that for some reason it doesn't see my office's WiFi network but who cares. I have enough data.

I want it to play FM radio

It does! It sucks, but it works. Good for emergencies?

I want it to take pictures

It has a camera. That is about as much as you can say about it. It even has two cameras! Front camera has flash! They are both hot garbage! It's barely good enough for me.

I want a large-ish screen

Maybe 5.5 inches is not a large screen for you, but it is large for me. It is, in fact, about as large as I can use single-handed. So, yay. It's bright, and it's 720p resolution is not awesome but who cares? I can see what's in it even in direct sunlight, so all good. A bit of a fingerprint magnet.

I can read fine, Netflix pics look good. That's it.

I don't want to worry if someone steals it

This thing costs $120 (US) or so. Do I mind if someone steals it? Yes. Do I just walk to the next store and buy another one if it happens? Yes too. So, yes yes yes. In fact, considering it's last year's model it's probably worth even less now. So I may just buy a E5 plus now that it exists and give this one to my son. Or not, since it works fine.

I wanted a metal back

Yes, it has a nice curved aluminum back. It's a bluish grey and I think it's pretty.

I want apps to run

They do run! Ok! Most of the time! Sometimes (once every couple of days) things get slow for a second. Then it fixes itself. Sure, the Kindle app takes a second or two to start if I have not used it in a while. So? What can possibly be the problem with having a app that contains every book I bought in the past 6 years (and that's several hundred books) available in my pocket to read and reread at any moment taking 2 seconds to open?

I want a battery that doesn't aggravate me

Behold my battery graph a while ago. I had a heart attack and was in a hospital por 3 days, which means charging the phone was pretty hard (no USB ports on ICU beds) but the phone was the only way to be connected to people or not be bored out of my skull, so on 4G network and using it most of the time.

It says I have 6 hours of battery left. It's actually underestimating it a little. On normal usage it lasts two days. Two whole days. TWO DAYS. Not two working days, not two days on standby, but two whole days of just using it normally for smartphone-like normal activities like one does, playing games, using twitter, taking a picture of two, watching a movie on Netflix, reading on Kindle, checking email, streaming music to a bluetooth headset, making calls, and so on. TWO. Not one, but two days.

Did I forget to plug it at night? Who cares, I will plug it tomorrow.

The charger even lets you get 4 or 5 hours of usage by charging it for 15 freaking minutes.

I am in love with this phone's battery. I want to marry this battery and have little electric children that will run and run and run and never shutdown.

You don't know how much your phone's crappy battery (and yes, your phone's battery is probably crappy) stresses you until you are relieved of the concern.

Random Nice things

  • It's water resistant!
  • I dropped it on the floor a few times and nothing happened!
  • It has a fingerprint sensor that works well!
  • It can use the fingerprint sensor for controls and then you don't need on-screen buttons, so your screen is "bigger"!
  • It has pretty much stock Android, even though it's a version that is now a bit outdated.
  • Even though it's a bit thick, it's thinnest than your fancy thin phone after you put it in a sleeve because you care about it.

Random Not Nice Things

  • The speaker is garbage
  • The FM radio tuner is garbage
  • The cameras are garbage (yes, I already said it, but they really are)

Implications

I absolutely love this phone even though several of its components are garbage. It gives me peace. The battery gives me peace that it will work. The price gives me peace that I don't need to worry about it much. It does what it has to do. It feels good in the hand.

But why do people buy expensive phones, or new phones? If I were to buy an Iphone X, that costs about 8 times as much as this one, what would it give me that this one doesn't? Nicer pictures. Prettier screen. Not much else.

But it would make me feel like I spent a substantial amount of money on just that. Sure, one spends a lot of time using the phone, so it makes sense to spend money on making that time more pleasant, but ... the iPhone X is more expensive than my bed. And I spend 9 hours a day there.

And I would worry about that phone.

And I would care about that phone.

What can it give me that pays back even 2 minutes of worrying?

Nothing.

Quick Nikola Feature: document APIs using pdoc

A user asked in the nikola-discuss if there was a way to use Nikola to document APIs. Well, there wasn't and now there is. I took pdoc and wrote a wrapper as a plugin for Nikola.

And now you can just document python modules using it in a couple of minutes.

Here is the documentation for the re module from stdlib as an example.

Yes, the output is not great, and it needs CSS, and many other fixes, but it's easy to improve now that it's there, as long as there is interest.

Bueno, tuve un infarto

Tl; DR: Si, tuve un infarto, pero estoy bien.

Un poco de background:

  • Soy gordo (~130 kg hace poco)
  • Hace mucho que soy hipertenso
  • Tengo sindrome de hígado graso
  • Tengo resistencia a la insulina

Por todo eso, un infarto no era exactamente algo inesperado, pero bueno, viví para contar el cuento, así que a contarlo.

Camino todos los días yendo y volviendo del trabajo, unas 20 cuadras para cada lado. Eso es bueno, y necesito acerlo. Sin embargo, alrededor del 23 de agosto empecé a tener dolores en el pecho al hacerlo. Caminaba unas cuadras, me dolía. Paraba, dejaba de doler. No era un dolor horrible, como mucho un 4 en una escala de 1 a 10.

Porque soy muy bueno ignorando mensajes que no quiero recibir, culpé a una indigestión o lo que se. Era un poco de incomodidad, no era nada, no?

Resulta que en algún momento anteror tuve un puto infarto, y lo que sentía era falta de oxígeno en mi corazón por falta de irrigación sanguínea. Nunca sentí el infarto, sentía las secuelas.

BTW: compañeros de trabajo! Eso significa que esa semana fui a trabajar infartado! :-)

De todos modos: resulta que algo así como entre el 30 y el 45% de los que tienen infartos no se dan cuenta, y se enteran cuando se mueren repentinamente (si, en serio), o cuando se hacen un chequeo de rutina y el doctor les dice "chabón, tuviste un infarto y note diste cuenta".

Así que lo ignoré, pero ese fin de semana my presón estaba alta. ¿Cómo de alta? Alta como para correr a la guardia, 190/120.

Me tomé mis pastillas, bajaba un poco, pero en la siguiente toma subía de nuevo. Tomaba las pastillas de nuevo, bajaba, sbubía.

El lunes fui a la guardia. Me hicieron un electro y análisis de enzimas cardíacas y ... "este ... no se preocupe pero vamos a llamar una ambulancia y llevarte a un hospital que tenga sala de terapia intensiva cardíaca, porque tuviste un infarto. Mientras tanto, acá tenés nitroglicerina endovenosa."

Yo me mareo andando en auto. Viajar en ambulancia, acostado y mirando para atrás ... no estuvo bueno. De todas formas, me llevaron al Sanatorio de la Trinidad en San Isidro.

Me hicieron mas electros, más análisis, y sí, había tenido un infarto, así que me iban a hacer un cateterismo "no es cirugía, es un procedimiento" ... y me pusieron el doble de nitroglicerina.

Duda: quien fue el primero que decidió ver si inyectarse explosivos inestables en as venas tenía un lado bueno? Porque lo tiene! Te dilata las arterias y disminuye el riesgo de que te mueras ahí mismo. También te da unos dolores de cabeza asombrosos.

Me llevaron a una linda habitación, me conectaron a monitores, medidor de presión, endovenosa. A Rosario le tocó un sillón y a esperar.

Si hubiera estado teniendo un infarto en ese momento me hubieran hecho el cateterismo inmediatamente, pero no era el caso, así que podía esperar un día o dos. No voy a hablar de las indignidades del manejo de funciones corporales cuando no te podés mover, pero hay muchas.

Tenía un dolor de cabeza matador, me inyectaban anticoagulantes en la panza, mi mano tenía una vía colgando (duele) y me sacaban sangre cada 4 horas asi que mi otro brazo dolía y el medidor de presión se inflaba cada 15 minutos ... no descansé mucho.

Al día siguiente me dijeron que me tocaba "el procedimiento". Me abrrirían la arteria radial de la muñeca, meten una manguerita, la empujan hasta que llega al corazón, inyectan un líquido para hacer que mi sangre sea opaca a los rayos X, miran y ven que onda. Si había obstrucciones que se pudieran tratar, lo hacían en ese momento.

Una enfermera me dió un baño (había una posibilidad de que tuvieran que entrar por la ingle, así que era lo amable).

Esperé unas horas y me llevaron a hemodinamia. Monitores colgando de brazos robot, charla con el anestesiólogo y me dan los papeles.

Los papeles son una larga lista de malas noticias:

  • El procedimiento involucra rayos X continuos, y tal vez haya que usarlos en alta intensidad.
  • Toda esa radiación tiene efectos colaterales, hay que autorizarla
  • Posibles efectos colaterales incluyen depilación permanente del pecho (en serio)

Los firmo porque porqué no, me dicen que me mueva a la izquierda "por las dudas si te dormís para que no te caigas" porque sí, estás despierto. Mas o menos, estás re drogado.

Me debo haber quedado dormido, pero me desperté y dije "mi brazo y mi pecho duelen mucho!" a lo que me respondieron "bueno, estamos metiendote cosas en el corazón, es esperable" y supongo que algún gesto al anestesista de "dormí al hinchapelotas este" porque lo siguiente que recuerdo es estar en mi habitación.

Me pusieron tres stents en el corazón, porque tenía una cantidad de obstrucciones, incluyendo uno en la arteria cardíaca principal, así que bien por el que los inventó.

Vuelvo a la habitación, me siento genial. Culpo a las drogas.

De a poco me cortan la nitroglicerina, así que se acaba el dolor de cabeza.

Esa noche me siento bien como para jugar a la canasta con Rosario (usando una app Android: no hace falta tener las cartas, no se puede hacer trampas inventando reglas, garpa), me ví un par de episodios de Desafío sobre Fuego, y dormí de a ratos.

Miércoles, aburrido.

Jueves, me puedo bañar! Puedo caminar hasta el sofá y sentarme! Me puedo poner calzoncillos! Casi civilizado.

Jueves a la tarde me dan el alta. El dólar subió 30 % mientras no estaba mirando.

Me fuí a comprar los remedios nuevos (12 pastillas al día).

Hay una pastilla anticoagulante que tengo que tomar por un año y si me la salteo me muero. Hay píldoras para controlar la presión, que si me la salteo me puedo morir, y hay una píldora para el dolor que si la mezclo con otra píldora me muero y hay aspirina porque no puede ser todo dramático.

Me fui a casa y en el siguiente par de días tuve un par de controls con el cardiólogo del hospital y con mi cardióloga de cabecera, una buena y sabia mujer a la que debería haberle hecho más caso.

A lo largo de todo esto mi esposa estuvo a mi lado, una amiga cuidó a Tato, y todo el mundo en el trabajo me bancó, se preocuparon por mí y estuvieron geniales.

Así que esa es la historia. ¿Que pasa ahora?

Necesito no estar gordo, así que supongo que lo intentaré.

Estoy en la situación de Esquilo. Le habían profetizado que lo mataría un objeto que le caería en la cabeza, y por ese motivo no entraba a las casas, quedándose afuera. Entonces un águila creyó que su pelada era una piedra y le arrojó una tortuga, matándolo en el acto.

Yo sé que probablemente me voy a morir de esto, pero no hay apuro, y voy a hacer mi mejor esfuerzo para evitarlo por bastante años. Esquivaré las maneras obvias, como Esquilo, y si el destino hace que un águila me tire con una tortuga, por lo menos será una historia graciosa.

The Rise and Fall of D.O.D.O.

  • Author: Neal Stephenson
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    Best Stephenson in years.

    Looks like having Nicole Galland as a co-author has done wonders.

    Plot is tighter, writing is even, and the book even has an ending! Yes, an actual ending!

    So this is probably more of a Galland book? I need to read more of what she has written.

Votan and Other Novels

  • Author: John James
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    This is a good book, and a long book. It's three books, which are pretty different, and I am not sure the idea of grouping them was *great* but hey, it works.

    I got to it via a recommendation by Neil Gaiman, and the first two are a lot of fun.

    The third one ... is not. It's good, in a totally different way, and I feel happy to have read it even though it was so ... unpleasant to read? It made me feel unpleasant things a lot of the time? But that's ok.