Trabajar Gratis no es Gratis, o Meritocracia mis Polainas.

A veces uno hace cosas gratis. Yo lo hago, vos lo hacés, todos lo hacemos. A veces esas cosas que hacemos gratis traen un pago por otro lado:

  • Te hacés conocido, y eso te permite obtener algo.
  • Te deben un favor, y te lo terminás cobrando.
  • Simplemente te sentís bien por hacer eso, gratis.

Pero siempre, siempre, siempre, alguien paga.

  • Paga el que te da exposición, dándotela.
  • Paga el que te debe el favor, devolviéndolo.

Pero cuando hacés algo gratis solamente porque te hace sentir bien hacerlo ... ¿quién lo paga? ¿Ese no es tan obvio, no? Si doy un curso gratis, si hago un programa open source, si pinto una escuela, si paseo al perro de un vecino, si te cuido a tu hijo... ¿quién paga?

Porque alguien siempre paga. En particular, siempre alguien paga si uno labura gratis. Si me quedo dos horas tarde sin pedir horas extra (cosa que no sucede), pago yo. Tal vez no enseguida, pero lo pago en no pasar esas dos horas con mi familia, o en no hacer algo que yo quería hacer.

Si hago un trabajo que normalmente se pagaría pero lo hago "de onda", lo paga el que no lo va a hacer cobrándolo. Si le hago un soft a alguien entonces ellos no se lo van a comprar a nadie.

Todo ese software open source que vos ves, flotando por la internet como si surgiera de una fuente inagotable de software gratis, está pagado, está pagado con los fines de semanas y las noches de un millón de desarrolladores que lo pagaron. Está pagado con las quiebras de miles de empresas de software que no existen más porque sus productos ahora son commodities.

Sí, probablemente valió la pena. Yo tal vez no iba a hacer nada más interesante en mis 20s y mis 30s, pero sabés qué, tal vez lo hubiera hecho. Tal vez hubiera tomado cosas que no tomé, viajado a lugares que no viajé, conocido gente que no conocí. A cambio, hay unos cuantos proyectos abandonados en Github y alguno que no.

Sí, por otro lado cobré, porque hace 17 años que cada trabajo que tengo en parte lo he conseguido por todo eso que hice "gratis".

Pero también se paga de otra manera: se paga en que se espera que pase. Se paga en que hoy en día por lo menos yo siempre busco que todo el software sea gratis. ¿Y qué pasaría si en 2025 nos damos cuenta que era todo una burbuja? ¿Qué hacemos si de golpe resulta que no, que esta manera de producir software no funciona? ¿Buscamos otra?

Se espera que hagas proyectos gratis para probar tu valor. Los posibles empleadores esperan poder ver un proyecto tuyo en Github, y yo soy culpable de decirle a pibes "hagan un proyecto, ayuda a conseguir laburo" ... ¡porque es cierto! ¡ayuda! Si hacés un proyecto con código no horrendo, medianamente organizado, etc. es casi fácil conseguir un puesto en alguna empresa.

Vamos de linkedin a toptal cargando nuestros proyectos igual que un aprendiz de herrero iba de un pueblo a otro con su yunque, que era su "masterpiece", lo que probaba que sabía lo que hacía.

Y, lo peor de todo, lo pagan los que no pueden tomarse sus 20s produciendo código "visible" para impresionar a sus futuros patrones. Trabajar gratis es un privilegio que tenemos algunos, y los que no pueden hacerlo arrancan en desventaja. Es como ser "meritorio judicial". Si podés trabajar gratis unos años (porque te bancan, o lo que sea) hacés eso, y te va a ser más fácil entrar al poder judicial. Y los que no pueden, bueno, no serán judiciales. O no tendrán la misma carrera en software.

Porque no tenían ese privilegio. Porque no pudieron tirar sus fines de semana en eso, o invertirlos en su futura carrera, o como quieras decirle.

Y después, claro, para los que reclutamos es muy fácil decir "claro, este muchacho mirá, tiene esto en GH, y esto otro, y participó acá, es groso" ... y nos compramos la idea de meritocracia, de que obviamente, estamos midiendo una cosa real, que un candidato la tiene y otro no, entonces no estamos discriminando. ¿Cómo podríamos estar discriminando si estamos midiendo cosas objetivas?

Y nos molestamos si alguna vez nos dicen que tal vez, que se yo, estamos discriminando contra los que no son como nosotros, contra los que no tenían libres las noches después de la facu para boludear con la compu, o contra los que empezaron a estudiar más tarde por lo que fuera y ya tenían un laburo, o contra las mujeres, o contra los de otra clase social, etc.

¿Nosotros? Que locura. Como que discriminamos nosotros. Nosotros somos racionales. Somos meritocráticos. Somos objetivos. Y sobre todo, somos buenísimos mintiéndonos.

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